Brasil: Científicos hallan una nueva variante del SARS-CoV-2 en Sao Paulo

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Brasil: Científicos hallan una nueva variante del SARS-CoV-2 en Sao Paulo

Científicos anunciaron el martes la existencia de una nueva variante identificada que circula en 21 municipios de ese estado.

Científicos anunciaron el martes la existencia de una nueva variante del SARS-Cov-2 en Brasil, que ya viene circulando en 21 municipios de Sao Paulo, uno de los estados del país más afectados por la pandemia, que ya ha matado a más de 450 000 personas en todo Brasil.

La Sociedad Brasileña de Virología (SBV) bautizó a la nueva cepa como P.4 y afirmó en nota de prensa que contiene la mutación L452R en la proteína ‘spike’ (espiga) del virus, alteración también presente en la variante india (B.1.617).

Los investigadores sospechan que podría derivar del mismo linaje que dio origen a la P.1, detectada en la ciudad de Manaos, en el estado de Amazonas, y considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una variante de «preocupación».

Desde el 4 de mayo, cuando se identificó por primera vez en una muestra, la llamada P.4 se ha encontrado en 21 municipios del interior paulista.

Aún no hay informaciones sobre si esta nueva cepa es más transmisible, como sí ocurre con la P.1, que es hasta tres veces más infecciosa, según el Ministerio de Salud de Brasil, y que provocó el colapso sanitario en buena parte del país entre marzo y abril.

No obstante, la presencia de la mutación L452R, que también está en la variante del virus detectada en California (Estados Unidos), está asociada a un mayor poder de infección y al parecer le permite escaparse de los anticuerpos generados por pacientes que han superado la enfermedad con anterioridad.

Este nuevo descubrimiento, en el que han participado diversas instituciones académicas, como la Universidad Estatal Paulista (Unesp), coincide con un repunte de los casos de la COVID-19.

Brasil, con una población de 212 millones de habitantes, es el segundo país con más decesos relacionados con la dolencia, por detrás de Estados Unidos, y el tercero con más contagios, después de los norteamericanos y la India.

La alta circulación del SARS-CoV-2 han convertido al gigante latinoamericano en un «granero» de nuevas variantes del patógeno, según han denunciado diversos especialistas epidemiológicos.

Además de la P.1, también surgió en Río de Janeiro la P.2, en el grupo de «variantes de interés» de la OMS.

Asimismo, científicos identificaron otra posible variante brasileña en la zona metropolitana de Belo Horizonte y una evolución de la P.1 (P.1.2), que a principios de mayo era responsable por casi el 6 % de los casos de coronavirus registrados en el estado de Río de Janeiro. 

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