Reino Unido descubre otra variante del coronavirus aún más contagiosa, con origen en Sudáfrica

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Reino Unido descubre otra variante del coronavirus aún más contagiosa, con origen en Sudáfrica

El Gobierno informó que se han detectado al menos dos casos, por lo que mantiene aislado a todos que tuvieron contacto con los infectados.

El Reino Unido anunció este miércoles que ha detectado al menos dos casos en su territorio de la nueva variante del virus procedente de Sudáfrica. “Es muy preocupante, porque su transmisibilidad es aún mayor, y ha mutado más rápidamente, que la cepa recién descubierta en el Reino Unido”, dijo el ministro británico de Sanidad, Matt Hancock.

El gobierno de Boris Johnson ordenó el cese de los vuelos procedentes del país africano, y mantiene bajo aislamiento a todas las personas que han tenido contacto con los dos casos detectados. La doctora Susan Hopkins, la médico jefe de Public Health England(el organismo gestor de la sanidad pública en Inglaterra), aseguró que las dos nuevas variantes “tienen mucha más capacidad de transmisión”, aunque admite que todavía no han estudiado con suficiente detalle la cepa originaria de Sudáfrica.

“Tanto la variante del Reino Unido como la sudafricana muestran cambios genéticos en la espícula [la proteína que envuelve al virus, llamada así por su perfil de pinchos, que resulta clave para la adherencia a la célula humana] que sugieren que son más infecciosas. Pero las normas estándar para evitar el contagio [limpieza de manos, uso de mascarilla y distancia social] deberían bastar para frenar la transmisión”, explicó Lawrence Young, profesor de Oncología Molecular de la Escuela Médica de Warwick, a la web de información científica SMC.

El coronavirus, explican los científicos, está mutando constantemente. El Reino Unido es el país con mayor capacidad para realizar secuencias de genoma, y esa sería la razón de que se detecten con mayor rapidez nuevas variantes que podrían estar ya en otros países sin haber sido detectadas aún.

El Gobierno británico anunció un incremento de las restricciones sociales en nuevas zonas del país a partir del 26 de diciembre. Seis millones de personas se sumarán a los otros dieciocho que ya están bajo el nivel 4, de alerta máxima. Junto al cierre total de comercios y hostelería, las reuniones se limitan a dos personas en exteriores.

En las últimas 24 horas se registró una nueva cifra récord de infectados en el Reino Unido: 39 237 personas en un solo día, más del doble de la media diaria de 18 000 que se registraron la semana anterior. El número total de fallecidos por la COVID-19 en este país es ya de 69 051.

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