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Nueva variante del coronavirus se registra en Sudáfrica

Es más transmisible y tiene una carga viral más alta, según Ian Sanne, miembro del Comité Asesor Ministerial sobre COVID-19 de Sudáfrica.

La segunda ola de la COVID-19 que afecta a Sudáfrica parece estar siendo impulsada por una variante del SARS-CoV-2, informaron este lunes las autoridades de ese país

Llamada 501.V2, la variante se detectó en los últimos meses por primera vez en el Cabo Oriental y, desde entonces, se ha extendido a otras provincias sudafricanas.

Según el ministro sudafricano de Salud, Zweli Mkhize, las evidencias recopiladas «sugieren contundentemente que la segunda ola que estamos experimentando está impulsada por esta nueva variante».

El profesor Ian Sanne, miembro del Comité Asesor Ministerial sobre COVID-19 de Sudáfrica, afirmó hoy que se trata de una nueva variante y no de una nueva cepa.

«Una nueva cepa causaría una preocupación mucho mayor acerca de todo el arduo trabajo que se ha logrado hasta ahora. Básicamente, volveríamos a cero y estaríamos lidiando con una nueva cepa de virus circulando por el mundo. Pero ése no es el caso», subrayó Sanne en declaraciones al portal informativo EWN.

«Esta es una variante y tiene algunos cambios genéticos. Representa una evolución viral», puntualizó el profesor.

La aparición de una nueva variante del coronavirus en el Reino Unido obligó este fin de semana a las autoridades británicas a establecer duras medidas restrictivas en gran parte del país por el alarmante incremento de los casos de la COVID-19, toda vez que números países han prohibido vuelos a Gran Bretaña.

No obstante, Sanne, especialista en enfermedades infecciosas, señaló que la variante sudafricana es distinta a la detectada en el Reino Unido.

«La variante no es la misma que la variante del Reino Unido. Hay dos virus diferentes, pero son variantes distintas de la misma cepa del coronavirus», explicó el profesor.

La nueva variante sudafricana, prosiguió, es más transmisible y tiene una carga viral más alta, pero se desconoce si es más peligrosa.

«Eso aún no se ha establecido, pero lo que estamos viendo son tasas de casos y transmisiones mucho más altas. Las tasas de casos se han disparado (…). Eso significa que las personas deben protegerse. Eso es desinfectar las manos, usar mascarillas y evitar movimientos innecesarios entre provincias», concluyó Sanne.

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, decretó el pasado 14 de diciembre nuevas restricciones para intentar frenar la segunda ola de la COVID-19 y advirtió de que, a menos que se cumplan, «éstas serán las últimas Navidades para muchos sudafricanos».

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