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COVID-19: nueva cepa es más contagiosa

Epidemiólogos europeos se muestran preocupados por un incremento de infectados que haría colapsar nuevamente a los sistemas de salud de muchos países.

Las recientes declaraciones del ministro de Salud británico, Matt Hancock, de que la nueva cepa del coronavirus “esta fuera de control”, ha generado mucha preocupación en los epidemiólogos europeos.

El consejero científico del gobierno británico, Patrick Vallance, indicó el sábado que esta nueva variante del SARS-CoV-2, además de propagarse rápidamente, se estaba convirtiendo en la forma «dominante«, lo que conllevó «una subida muy fuerte» de los ingresos hospitalarios en diciembre.

«El grupo consultivo sobre amenazas nuevas y emergentes de virus respiratorios (NERVTAG) considera que esta nueva cepa puede propagarse más rápidamente«, declaró el médico-jefe de Inglaterra, Chris Whitty, en un comunicado.

Por su parte, el profesor Jhon Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, consideró de “muy mala noticia» saber que la variante de este virus es mucho más infeccioso que la cepa precedente.

Edmunds expresó su temor de un mayor índice de infectados en varios países que haría colapsar nuevamente a los sistemas de salud.

En su página de Facebook, el genetista francés Axel Kahn recordó que, hasta ahora, “se han secuenciado 300 000 mutantes del SARS-CoV-2 en el mundo”.

La nueva cepa incorpora una mutación, llamada “N5017”, en la proteína de la «espícula» del coronavirus, que le permite engancharse a las células humanas para penetrarlas.

Según el doctor Julian Tang, de la Universidad de Leicester, «esta mutación N501Y ya circulaba mucho antes, de forma esporádica, este año fuera del Reino Unido, en Australia en junio-julio, en Estados Unidos en julio y en Brasil en abril».

Los coronavirus mutan todo el tiempo, así que no es sorprendente que emerjan nuevas variantes del SARS-CoV-2«, recordó el profesor Julian Hiscox, de la Universidad de Liverpool. «Lo más importante es intentar saber si esa variante tiene propiedades que tienen un impacto en la salud de los humanos, los diagnósticos y las vacunas».

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