“Por falta de un protocolo, unos 20 000 pacientes oncológicos en el país no pudieron ser atendidos”

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“Por falta de un protocolo, unos 20 000 pacientes oncológicos en el país no pudieron ser atendidos”

El doctor Mauricio León Rivera, jefe de la Unidad de Mastología de la Clínica Ricardo Palma, afirma que en su caso él dejó de operar a 60 pacientes y perdió 1000 consultas.

Con la llegada de la COVID-19 al Perú, el Gobierno dispuso que todo el sistema público de salud (personal médico, suministros, transporte etc.) se enfocara en atender la emergencia. Esto originó, sin embargo, que miles de pacientes oncológicos se vieran afectados.

Uno de esos pacientes fue la señora Zoila Angulo Salcedo (86 años), que dos semanas antes de la llegada de la COVID-19 al Perú (el 6 de marzo se conoció el primer caso) fue diagnosticada con un carcinoma estadio II en la mama izquierda que, según su sobrino Carlos Angulo, debía ser extirpado en forma urgente porque había el riesgo de que progrese.

La cirugía programada para la tercera semana de marzo tuvo que suspenderse por causa de la pandemia, por eso recién el 13 de julio la señora Zoila fue operada. «Gracias a Dios la cirugía fue un éxito, sin embargo la familia vivió meses de angustia y de mucha preocupación», cuenta Carlos hoy más tranquilo por la salud de su tía.

Sobre la situación que pasaron miles de pacientes oncológicos en el país durante los cinco primeros meses de la pandemia del coronavirus, conversamos con el doctor oncólogo Mauricio León Rivera, jefe de la Unidad de Mastología de la Clínica Ricardo Palma.

—¿Cuántos pacientes oncológicos se perjudicaron en el país por la pandemia de la COVID-19?

— Al año se presentan 66 mil casos nuevos de cáncer y por causa de la pandemia unos 20 000 pacientes dejaron de atenderse por diversos motivos. Por ejemplo, muchos médicos con morbilidad y mayores de 65 años fueron enviados a sus casas. Pero el factor más importante es que no se tenía un protocolo para atender a los pacientes oncológicos con coronavirus.

¿La falta de un protocolo oncológico cómo le perjudicó en su caso?

—Yo estuve más de cuatro meses sin trabajar y durante ese tiempo dejé de operar a 60 pacientes, como fue el caso de la señora Zoila, y perdí 1000 consultas oncológicas, aproximadamente.

La señora Zoila Angulo tenía un carcinoma estadio II

Datos del Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas señalan que el 80 % de los pacientes diagnosticados con cáncer en el país llegan en estados avanzados. ¿Se conoce las causas de esta realidad?

Son varios los factores.Entre los más importantes tenemos el temor al cáncer, las razones económicas, sociales y culturales. Pero también el no contar con un seguro que les pueda cubrir el 100 % del tratamiento; esto es, consultas, quimioterapias, radioterapias, medicinas y cirugía si fuese el caso.

¿Cuántos asegurados tenemos?

—Según la ONG Esperantra, en el país solo el 61,2 % de los peruanos es asegurado al Sistema de Integral de Salud; y el 31,9 % a EsSalud. El resto, el 6,9 %, o es parte de un seguro privado o está abandonado a su suerte.

¿Una realidad que el seguro universal contra el cáncer recientemente promulgado por el Gobierno espera cerrar?

Ojo, esa norma solo cubre a los menores de 18 años; la situación de los adultos sigue siendo la misma.

Debido al aumento de casos de la COVID-19 en Europa, las autoridades Minsa creen que una segunda ola del coronavirus llegaría al país en el verano. Para evitar que los pacientes oncológicos se perjudiquen nuevamente, ¿qué medidas se deben tomar?

Es necesario reforzar los servicios de telemedicina en los establecimientos médicos públicos y privados, especialmente en sus modalidades de teleconsulta. De esta forma, a través de una atención remota con médicos especialistas, se podrá garantizar la continuidad de los controles.

Asimismo, se debe permitir la reprogramación y la programación de citas, considerando siempre los protocolos de bioseguridad y las citas escalonadas para reducir las aglomeraciones y evitar que los ambientes de los hospitales y clínicas se conviertan en nuevos focos de infección de la COVID-19.

Tengo entendido doctor que está lanzando una plataforma de inteligencia artificial para dar teleconsultas a los pacientes oncológicos, que por alguna razón no pueden acceder a una cita presencial. ¿Qué me podría contar al respecto?

—Se trata de una plataforma llamada Mauchis que no solo brindará teleconsultas a los pacientes oncológicos, sino que también permitirá a los usuarios conocer con un lenguaje sencillo cómo prevenir el cáncer. En un principio, la plataforma difundirá información sobre el cáncer de mama y cuello uterino, y posteriormente con todos los demás tipos de cáncer.

¿Cómo se puede acceder a esta plataforma?

Solo tienen que aceptar a Mauchis en el Messenger del Facebook y con ello accederán a información validada sobre cáncer en forma real. La plataforma, que estará disponible en enero próximo, funcionará las 24 horas de los 365 días del año.

¿Cuáles son los cánceres más frecuentes en adultos y menores en el país?

—En los adultos las neoplasias más frecuentes son el cáncer de cuello uterino, el cáncer de mama y el cáncer de la próstata. En el caso de los varones, los de mayor mortalidad son los de próstata y estómago; y en el caso de las mujeres, los de mama y cérvix. Para ambos sexos, el cáncer colorrectal es el más letal.

En los menores de 15 años, de acuerdo con las cifras del Minsa, la leucemia es el cáncer más común (la tercera parte del total de casos), seguido de los tumores cerebrales (20 %) y linfomas (12 %).

¿Cuántas personas mueren por estas neoplasias al año?

—Según estimaciones del Instituto Nacional de Estadística e Informática, el cáncer es considerado la primera causa de muerte en la población desde el 2015, el cual ha ocasionado 130 muertes por cada 100 mil habitantes. Es así que cada año en Perú, se diagnostican más de 66 000 casos nuevos de cáncer y se estima que fallecen cerca de 32 000 personas por esta enfermedad.

Esta plataforma estará disponible el próximo mes de enero.

¿Cómo podemos evitar contraer el cáncer?

—Lo más recomendable es contar con un estilo de vida saludable; esto es, comer más fibras, frutas y verduras, reducir al máximo los alimentos procesados, beber dos litros y media de agua, etc. Igualmente hacer más ejercicios, consumir menos alcohol y tabaco. Y visitar de forma periódica al médico.

INEN: Cirugías y quimioterapias se redujeron

Un informe de la ONG Esperantra revela que durante los cinco meses más duros de la pandemia (marzo-julio), el Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas (INEN) redujo en 25 % las cirugías programadas, y en 50 % las quimioterapias y radioterapias. Igualmente, en 62 % disminuyó las consultas externas.

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